The Azrieli Foundation and Analekta Release New Jewish Music, Vol. 4 – Azrieli Music Prizes

Album Features World Premiere Recordings by the Laureates of the 2022 Azrieli Music Prizes

Montreal, October 6, 2023 – The Azrieli Foundation is pleased to announce the October 6th release of New Jewish Music, Vol. 4 – Azrieli Music Prizes on Analekta. The album features the world-premiere recordings of three prize-winning works by the 2022 Azrieli Music Prizes Laureates Iman Habibi (2022 Azrieli Commission for Jewish Music), Aharon Harlap (2022 Azrieli Prize for Jewish Music), and Rita Ueda (2022 Azrieli Commission for Canadian Music). These works are brought vividly to life by the Orchestre Métropolitain under the direction of Artistic Partner Nicolas Ellis.  

Soprano Sharon Azrieli is featured as soloist in Harlap’s Out of the depths have I cried unto Thee, O Lord, a cycle of five psalms for soprano and orchestra. Habibi’s Shāhīn-nāmeh for voice and orchestra was written especially for Persian vocalist and setar player Sepideh Raissadat, who gives a masterful performance on this recording. The unique talents of shō player Naomi Sato and suona/sheng player Zhongxi Wu are featured extensively in Ueda’s unique Birds Calling… from the Canada in You 

Established in 2014, the biennial Azrieli Music Prizes (AMP) offer opportunities for discovering, creating, performing, and celebrating excellence in music composition. Over the past ten years, AMP has grown to become the top competition for music composition in Canada and one of the largest in the world.

Habibi’s Shāhīn-nāmeh is a song cycle for voice and orchestra based on 14th-century Judeo-Persian poetry by Shahin Shirazi. The work explores the connection between Persian heritage and Jewish culture, finding inspiration in Shirazi’s Ardashir-nāmah (The Book of Ardashir), especially the poems that comment on the tale of Queen Esther in connection to the mythical characters of the monumental 11th-century epic Shahnameh (The Book of Kings). 

“This piece incorporates a Persian traditional singing style in the solo part against a backdrop of Western classical instruments,” says Habibi. “The result is an exciting, fresh sound and a marriage of many different cultural and musical languages. It is my hope that this new work can bring much-deserved attention to this little-known poetry but also show the close affinity that has existed historically between Persians and Jews dating back to sixth century B.C.”

Harlap’s Out of the depths have I cried unto Thee, O Lord is deeply inspired by the Psalms. Each of the five movements corresponds to a psalm of a different mood and character. “Through the ages, the Psalms have been a source of solace and comfort to the Jewish people,” Harlap explains. “I chose five that deal with the belief in God’s strength to overcome all adversity and to protect us in times of need. The words of the Psalms have been my inspiration throughout. Here, they are sung by the soprano soloist in the original Hebrew.” 

Rounding out the AMP-winning works is Ueda’s Birds Calling … from the Canada in You, which takes the audience on a journey through Japanese, Chinese, and Western musical traditions within a uniquely Canadian birdsong soundscape. Through the piece, Ueda observes the ever-shifting interactions between cultures in flux by asking, “What does it mean to migrate and settle on land already rich in history?”

“Growing up in Canada, I have always felt that traditional Western birdsong works do not sound like any birds I know,” she explains. “Beethoven’s ‘Pastoral’ Symphony, Respighi’s The Birds, and Messiaen’s Oiseaux exotiques, to name a few, are pieces by composers I deeply respect, but none of them sound like birds in our Canadian soundscape. Many of the iconic Canadian birds are not songbirds. I decided to accept the diversity of our bird species to include birds that squawk, screech, hoot, drum, and squeal, as well as those that sing and chirp.”

The album is part of the prize package each AMP laureate receives, alongside a cash award of $50,000 CAD, a gala world premiere, and two subsequent international performances – bringing the total package value to $200,000 CAD. In conjunction with the album’s release, AMP will present the European premieres of the three featured pieces at Cadogan Hall, London, on October 15th, 2023. 

On November 2nd, the Azrieli Foundation will announce the four 2024 AMP Laureates, including the inaugural laureate of the Azrieli Commission for International Music.  

New Jewish Music, Vol. 4 marks seven years of fruitful collaboration between Analekta and the Azrieli Music Prizes, highlighted by a 2022 JUNO Award for New Jewish Music, Vol. 3 

About Iman Habibi, 2022 Azrieli Commission for Jewish Music Laureate 

Iman Habibi is an Iranian-Canadian composer, pianist, and a founding member of the piano duo Piano Pinnacle. Dr. Habibi has been commissioned by the Boston Symphony Orchestra, The Philadelphia Orchestra and Orchestra of St. Luke’s and has collaborated with the Vancouver and Winnipeg Symphony Orchestras, as well as the JACK, Chiara, Del Sol and Calidore String Quartets, among others. His awards include multiple SOCAN Foundation Awards, the International Composers’ Award at the Estoterics ‘Polyphonos’ Choral Composition Competition (2012), the Vancouver Mayor’s Arts Award for Emerging Artist in Music (2011) and the Brehm Prize in Choral Composition (2016). Learn more at 


About Aharon Harlap, 2022 Azrieli Prize for Jewish Music Laureate 

Aharon Harlap is one of Israel’s most prominent and awarded composers and conductors. He began his musical career in Canada as a pianist and, in 1964, immigrated to Israel. He was Associate Professor at the Jerusalem Academy of Music and Dance, where he taught conducting and composition, and was Head of Opera from 1976-2018. Most recently, Harlap received the Life Achievement Award (2020) for Jewish Art compositions, sponsored by Zippora Jochsberger and the Jerusalem Academy. He is closely identified as a composer of music dealing with Biblical texts ranging from chamber to orchestral, opera and oratorio works.  His works have been performed in Canada, Israel, the U.S., Europe, South Africa, Russia and Thailand. Learn more at 


About Rita Ueda, 2022 Azrieli Commission for Canadian Music Laureate 

Rita Ueda is a Canadian composer of orchestral, operatic and choral works that reflect today’s interactions between cultures in flux. Recent premieres include collaborations with the Vienna Radio Symphony Orchestra, Budapest Symphony Orchestra, Vienna Chamber Orchestra, Prague Modern, Locrian Chamber Players (New York), the Amadeus Choir (Toronto), and the SYC Ensemble Singers (Singapore). Her numerous awards include the 2022 Jules Léger Prize for Chamber Music, the 2014 Krzysztof Penderecki International Composers’ Competition (1st prize), the 2010 International Mahler Competition (orchestra, 2nd prize), the 2011 Estoterics ‘Polyphonos’ Choral Composition Competition (1st prize), and the 2013 Val Tidone Composition Competition (orchestra, 2nd prize). She was most recently Composer-in-Residence of the Sanremo Symphony Orchestra (Italy). Learn more at  


About the Azrieli Music Prizes 

Established in 2014, the biennial Azrieli Music Prizes (AMP) is Canada’s largest competition devoted to music composition. AMP advances the Azrieli Foundation’s commitment to discovering, elevating and amplifying artistic voices that exhibit excellence. AMP embodies its belief in music as a vital human endeavour that expresses creativity, expands our worldview and fosters positive cultural exchange. 

Open to the international music community, AMP accepts nominations for works from individuals and institutions of all ages, genders, nationalities, faiths and backgrounds, which are then submitted to its expert juries through an open call for scores and proposals. 

Past AMP Laureates include Canadian composer Keiko Devaux (2020), Dutch-born American composer Yotam Haber (2020), Israeli-born Australian composer Yitzhak Yedid (2020), Israeli-American composer Avner Dorman (2018), Canadian composer Kelly-Marie Murphy (2018), Canadian composer Brian Current (2016) and U.S.-based Polish composer Wlad Marhulets (2016). 


About Analekta 

Founded in 1987 by François Mario Labbé, Analekta is the leading independent classical record company in Canada. The label has produced over 600 albums, recorded more than 200 musicians and ensembles, among the most visible in Canada, and has received many awards. Visionary and forward-looking, Analekta has redefined its business model to stay abreast of new technological trends, gaining excellent global visibility on the most popular streaming platforms. Currently, Analekta’s productions have reached over 500 million streams worldwide.


Allison Van Etten
Vice President
8VA Music Consultancy

La Fondation Azrieli et Analekta Sortie de Nouvelle musique juive, Volume 4 – Prix Azrieli de musique 

L’album présente les enregistrements en première mondiale des lauréats des Prix Azrieli de musique 2022

Montréal, le 6 octobre 2023 – La Fondation Azrieli a le plaisir d’annoncer la sortie, le 6 octobre, de
« Nouvelle musique juive, Vol. 4 – Prix Azrieli de musique » avec Analekta. L’album comprend des enregistrements en première mondiale des trois pièces créées par les lauréats des PAM 2022, Iman Habibi (Commande Azrieli de musique juive 2022), Aharon Harlap (Prix Azrieli pour la musique juive 2022) et Rita Ueda (Commande Azrieli de musique canadienne 2022). Ces œuvres ont pris vie par l’excellent Orchestre Métropolitain sous la direction du chef d’orchestre primé Nicolas Ellis. 

La soprano Sharon Azrieli est soliste dans Des profondeurs, je crie vers toi, seigneur d’Aharon Harlap, un cycle de cinq psaumes pour soprano et orchestre. Shāhīn-nāmeh d’Iman Habibi pour voix et orchestre a été écrit spécialement pour la chanteuse et joueuse de setar persane Sepideh Raissadat, qui en donne une interprétation magistrale sur cet enregistrement. Les talents uniques de la joueuse de shō Naomi Sato et du joueur de suona/sheng Zhongxi Wu sont largement mis en valeur dans l’œuvre unique Les oiseaux vous appellent… du Canada en vous de Rita Ueda. 

Créés en 2014, les Prix Azrieli de musique (PAM), qui ont lieu tous les deux ans, offrent la possibilité de découvrir, de créer, d’interpréter et de célébrer l’excellence en matière de composition musicale. Au cours des dix dernières années, les PAM sont devenus le principal concours de composition musicale au Canada et l’un des plus importants au monde. 

Shāhīn-nāmeh d’Iman Habibi est un cycle de chansons pour voix et orchestre basé sur la poésie judéo-persane du XIVème siècle de Shahin Shirazi. L’œuvre explore le lien entre l’héritage persan et la culture juive, en s’inspirant de l’Ardashir-nāmah (Le Livre d’Ardashir) de Shirazi, en particulier des poèmes qui commentent le récit de la reine Esther en relation avec les personnages mythiques de la monumentale épopée du XIème siècle, le Shahnameh (Le Livre des rois). 

« Cette pièce incorpore un style de chant traditionnel persan dans la partie soliste sur fond d’instruments classiques occidentaux », explique Habibi. « Le résultat est un son passionnant et frais, et un mariage de plusieurs langages culturels et musicaux différents. J’espère que cette nouvelle œuvre attirera l’attention sur cette poésie peu connue, mais aussi qu’elle montrera l’étroite affinité qui a existé historiquement entre les Perses et les Juifs depuis le sixième siècle avant J-C. » 

Des profondeurs, je crie vers toi, seigneur d’Aharon Harlap est profondément inspiré par les Psaumes. Chacun des cinq mouvements correspond à un psaume d’humeur et de caractère différents. « À travers les âges, les Psaumes ont été une source de réconfort et de consolation pour le peuple juif », explique Harlap. « J’en ai choisi cinq qui traitent de la croyance en la force de Dieu pour surmonter toute adversité et pour nous protéger en cas de besoin. Les paroles des Psaumes ont été ma source d’inspiration tout au long du projet. Ici, ils sont chantés par la soprano soliste dans l’hébreu original. » 

L’œuvre Les oiseaux vous appellent… du Canada en vous de Rita Ueda, qui complète les œuvres primées par les PAM, emmène le public dans un voyage à travers les traditions musicales japonaises, chinoises et occidentales, dans un paysage sonore de chants d’oiseaux typiquement canadien. Dans cette pièce, Rita observe les interactions toujours changeantes entre les cultures en mouvement en posant la question suivante : « Que signifie migrer et s’installer sur une terre déjà riche en histoire ? » 

« Dans ma jeunesse au Canada, il m’a toujours semblé que les œuvres occidentales basées sur des chants d’oiseaux n’évoquaient pas les oiseaux que je connaissais », explique-t-elle. « La Symphonie « Pastorale » de Beethoven, Les oiseaux de Respighi et Oiseaux exotiques de Messiaen, pour ne nommer que celles-là, sont des pièces de compositeurs que je respecte profondément, mais aucune d’entre elles ne ressemble aux oiseaux de notre paysage sonore canadien. De nombreux oiseaux emblématiques du Canada ne sont pas des oiseaux chanteurs. J’ai décidé d’accepter la diversité de nos espèces d’oiseaux et d’inclure les oiseaux qui crient, hurlent, hululent, tambourinent et piaillent, ainsi que ceux qui chantent et gazouillent. » 

L’album fait partie du prix que reçoit chaque lauréat des PAM, avec un prix en espèces de 50 000 dollars canadiens, une première mondiale lors d’un gala et deux représentations internationales ultérieures – ce qui porte la valeur totale du prix à 200 000 dollars canadiens. Parallèlement à la sortie de l’album, les PAM présenteront les premières européennes des trois pièces au Cadogan Hall, à Londres, le 15 octobre 2023. 

Le 2 novembre, la Fondation Azrieli annoncera les quatre lauréats des PAM 2024, y compris le lauréat inaugural de la Commande Azrieli de musique internationale. 

« Nouvelle musique juive, Vol. 4 » marque sept années de collaboration fructueuse entre Analekta et les Prix Azrieli de musique, marquée par un prix JUNO 2022 pour « Nouvelle musique juive, Vol. 3. » 


À propos d’Iman Habibi, lauréat de la Commande Azrieli de music juive 2022 

Iman Habibi est un compositeur et pianiste canado-iranien, et un membre fondateur du duo de pianistes Piano Pinnacle. Il a fait l’objet de commandes de la part de l’Orchestre symphonique de Boston, de l’Orchestre de Philadelphie et de l’Orchestre de St. Luke’s, en plus d’avoir collaboré avec les orchestres symphoniques de Vancouver et de Winnipeg, ainsi que les quatuors à cordes JACK, Chiara, Del Sol et Calidore. Il a remporté de nombreux prix de la Fondation SOCAN, le Prix du compositeur international lors du Concours de composition chorale Estoterics ‘Polyphonos’ (2012), le Prix des arts du maire de Vancouver décerné au meilleur artiste musical émergent (2011), et le Prix de Brehm de composition chorale (2016). Pour plus de renseignements : 


À propos d’Aharon Harlap, lauréat du Prix Azrieli pour la musique juive 2022 

Aharon Harlap compte parmi les compositeurs et chefs d’orchestre les plus importants et les plus primés d’Israël. Il a commencé sa carrière musicale en tant que pianiste, et en 1964 a immigré en Israël. Il a été nommé professeur agrégé à l’Académie de danse et de musique de Jérusalem, où il enseigne la direction d’orchestre et de chœur ainsi que la composition. En 2020, Harlap s’est mérité le Prix d’excellence pour l’ensemble de son œuvre à titre de compositeur de musique juive, un prix parrainé par Zippora Jochsberger et l’Académie de Jérusalem. Il est étroitement associé à la musique basée sur des textes bibliques, comprenant de la musique de chambre et orchestrale, ainsi que des opéras et des oratorios. Ses compositions ont été jouées au Canada, en Israël, aux États-Unis, en Europe, en Afrique du Sud, en Russie et en Thaïlande. Pour plus de renseignements : 


À propos de Rita Ueda, lauréate de la Commande Azrieli de musique canadienne 2022 

Rita Ueda est une compositrice canadienne à qui l’on doit des œuvres orchestrales et chorales ainsi que des opéras qui reflètent les interactions transculturelles en constante évolution. Les récentes  

premières de ses œuvres comprennent des collaborations avec l’Orchestre symphonique de la radio viennoise, l’Orchestre symphonique de Budapest, l’Orchestre de chambre de Vienne, le Prague   

Modern, les Locrian Chamber Players de New York, le chœur Amadeus de Toronto et les SYC Ensemble Singers de Singapour. Parmi les nombreux prix qu’elle a remportés, mentionnons le Prix Jules Léger pour la musique de chambre (2022), le Premier prix de composition au Concours international Krzysztof Penderecki (2014), le Deuxième prix de composition orchestrale au  

Concours international Mahler (2010), le Premier prix au Concours de composition chorale Estoterics ‘Polyphonos’ (2011) et le Deuxième prix de composition orchestrale au Concours de composition Val Tidone (2013). Elle a récemment été compositrice en résidence avec l’Orchestre symphonique de Sanremo (Italie). Pour plus de renseignements : 


À propos des Prix Azrieli de musique 

Créés en 2014 et décernés tous les deux ans, les Prix Azrieli de musique (PAM) concrétisent l’engagement de la Fondation Azrieli à découvrir, élever et amplifier les voix d’artistes qui font preuve d’excellence tout en incarnant la croyance selon laquelle la musique constitue une activité vitale qui nous permet d’exprimer notre créativité, d’élargir nos horizons sur le monde et de favoriser des échanges culturels positifs. Ouverts à l’ensemble de la communauté musicale internationale, les PAM accueillent des candidatures provenant d’organismes et d’individus de tous âges, nationalités, origines, genres et croyances religieuses, qui sont ensuite évaluées par nos jurys composés d’experts au terme d’un appel à propositions et à partitions ouvert.

La liste des lauréats des éditions passées comprend la compositrice canadienne Keiko Devaux (2020), le compositeur australien d’origine israélienne Yitzhak Yedid (2020), le compositeur israélo-américain Avner Dorman (2018), la compositrice canadienne Kelly-Marie Murphy (2018), le compositeur canadien Brian Current (2016) et le compositeur polonais basé aux États-Unis Wlad Marhulets (2016). 


À propos d’Analekta 

Fondée en 1987 par François Mario Labbé, Analekta est la principale maison de disques classique indépendante au Canada. La maison de disque a produit plus de 600 albums, enregistré plus de 200 musiciens et ensembles, parmi les plus en vue au Canada, et reçu de nombreux prix. Visionnaire et tournée vers l’avenir, Analekta a redéfini son modèle d’entreprise pour rester à la pointe des nouvelles tendances technologiques, obtenant ainsi une excellente visibilité mondiale sur les plateformes de diffusion en continu les plus populaires. Actuellement, les productions d’Analekta ont atteint plus de 500 millions d’écoute dans le monde entier. 




Allison Van Etten
8VA Music Consultancy