Transformational $25-million gift will spur novel team approach to accelerate advances in neurodevelopmental research at UCalgary

New Accelerator ignites critical research and entrepreneurial initiatives to improve quality of life for those affected by neurodevelopmental conditions

Calgary, AB – The University of Calgary, a leader in neurodevelopmental disorders (NDD) research, has received a $25-million gift from the Azrieli Foundation that will launch a multidisciplinary team approach to develop a greater understanding of NDDs. It will accelerate research and engineer groundbreaking therapies and programs to support thousands of neurodiverse individuals and their families.

NDDs are a significant societal issue. They include conditions such as autism and ADHD and affect up to 17 per cent of Canadian children. Most often diagnosed in childhood, the challenges individuals with NDDs and their families face affect their health, social and economic well-being into adulthood, with long-term implications for overall quality of life.

“UCalgary has a powerful combination: world-class researchers in multiple fields, a philosophy of thinking outside traditional academic silos and, finally, the institutional power to effectively implement innovative research. They have a proven track record of producing successful interdisciplinary initiatives and rewarding collaboration.

Naomi Azrieli, DPhil, Chair and CEO, The Azrieli Foundation Canada

Azrieli continues: “This initiative is especially close to the hearts of the Azrieli family which includes several members with neurodevelopmental disabilities. My sisters, Sharon and Danna, and I have made this a key part of our mission. We are excited to see what our partners at UCalgary will accomplish.”

This gift from the Azrieli Foundation will establish the Azrieli Accelerator at UCalgary, which will build on the university’s established excellence in life sciences, brain and mental health, and child health research, as well as its reputation for world-class research facilities and leadership in microbiome research in Canada. Dr. Susan Graham, PhD, who also leads the Owerko Centre for Neurodevelopment and Child Mental Health at UCalgary and is a world leader in language and cognitive development, will be the inaugural scientific director for the Azrieli Accelerator when the program formally launches this spring.

Neurodevelopmental disorders arise from differences in how the brain forms and functions, and there are many variations in how those differences affect the full life experience of individuals and families. The Accelerator will specifically advance research on brain circuit development and the microbiome (to better understand the influence of the environment on brain development and the brain-gut axis), as well as initiatives within the community to unlock potential and directly improve the well-being and quality of life of those living with neurodevelopmental conditions.

“This tremendous and generous gift from the Azrieli Foundation will allow us to transform neurodevelopment research with a new focus on the full lifespan. We are thrilled to take our recognized research in neurodevelopmental disorders to the next level, helping to drive impact for more neurodiverse children, teens and adults in our community, and across the world.”

Susan Graham, PhD, director, Owerko Centre, Alberta Children’s Hospital; scientific director, Azrieli Accelerator, and professor of psychology, University of Calgary

UCalgary President Ed McCauley acknowledges the Azrieli Foundation’s reputation for transformative investments in extraordinary programs around the world. The Foundation recognized UCalgary’s collaborative approach to research, including strong connections with community partners. Funding provided by the Azrieli Accelerator will allow research teams to hit the ground running on big, bold projects that will pull together scholars from multiple disciplines — ranging from neuroscience to social work to policy — to think about neurodevelopmental conditions and neurodiversity in a holistic way.

The Azrieli Foundation is the largest non-corporate foundation in Canada. This is its first significant investment in Western Canada. CEO and Chair Naomi Azrieli says that, after an extensive national scoping exercise, the Foundation is honoured to have UCalgary as its new partner in its mission to improve the lives of neurodiverse people.

“Thanks to this generous gift from the Azrieli Foundation, we will be able to activate new collaborations across UCalgary. The Accelerator will act as a catalyst for transdisciplinary collaboration and phenomenal impact, in keeping with the Azrieli Foundation’s reputation for exceptional innovation. Research with impact is at the heart of UCalgary.”

Ed McCauley, PhD, president and vice-chancellor, University of Calgary

Media interview opportunities 

There will be opportunities for individual interviews with Ed McCauley, Susan Graham and Naomi Azrieli. Due to current COVID-19 health and safety precautions at the University of Calgary, interviews will be held virtually.

Media inquiries

Dean Parthenis

Director, Media and Issues Management

University of Calgary (Advancement)


About the University of Calgary

The University of Calgary is a global intellectual hub located in Canada’s most enterprising city. In our spirited, high-quality learning environment, students thrive in programs made rich by research, hands-on experiences and entrepreneurial thinking. Our strategy drives us to be recognized as one of Canada’s top five research universities, engaging the communities we both serve and lead.

For more information, visit Stay up to date with University of Calgary news headlines on Twitter @UCalgary. For details on faculties and how to reach experts, go to our media centre at

About the Azrieli Foundation

With a firm belief that everyone, from the most vulnerable to the most exceptional, has a contribution to make, the Azrieli Foundation has been opening doors, breaking ground and nurturing networks for more than 30 years. As the largest non-corporate foundation in Canada, it funds institutions and operates programs in Canada and Israel.

About the Azrieli Accelerator

The Azrieli Accelerator will transform neurodevelopment research across the lifespan through collaborative and transdisciplinary teams committed to improving the lives of all those affected by neurodevelopmental disorders. This new initiative — made possible by the Azrieli Foundation — will enhance collaborations across the university, in the community and throughout the global network. It builds upon the university’s more than 50-year history of advancing related research, which has been supported by transformative investments by government, community partners and generous philanthropists, including the Alberta Children’s Hospital Foundation, the Owerko, Cumming, Hotchkiss, Snyder, Mathison and Fenwick families, and many others:



Un don de 25 M$ visant à stimuler une approche novatrice axée sur la collaboration accélérera les percées en matière de recherche sur le neurodéveloppement à l’Université de Calgary

Le nouvel Accélérateur stimulera d’importantes initiatives dans les domaines de la recherche et de l’entreprenariat, dans le but d’améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de troubles du neurodéveloppement.

Calgary, AB – L’Université de Calgary, chef de file de la recherche sur les troubles du neurodéveloppement (TND), a reçu un don de 25 M$ de la Fondation Azrieli qui permettra le lancement d’une équipe multidisciplinaire dont l’approche permettra d’améliorer notre compréhension des TND. Ce don accélérera la recherche et concrétisera des thérapies et des programmes révolutionnaires pour venir en aide à un grand nombre de personnes neurodivergentes ainsi que leurs familles.

Les TND constituent un enjeu majeur pour notre société, regroupant des troubles tels l’autisme et le TDAH, et touchant 17 % des enfants au Canada. Faisant le plus souvent l’objet d’un diagnostic dès l’enfance, les défis auxquels font face les personnes atteintes de TND ainsi que leurs familles ont une incidence sur leur santé et leur mieux-être social et économique et ce, jusqu’à l’âge adulte, en plus d’avoir des conséquences à long terme au niveau de la qualité de vie.

La Fondation Azrieli est la plus importante fondation non constituée en société du Canada. Ce don constitue le plus important investissement de la Fondation dans l’Ouest du Canada. Comme l’explique Naomi Azrieli, présidente et directrice générale, c’est au terme de démarches de cadrage et de rayonnement menées à l’échelle du pays que la Fondation est fière de faire de l’Université de Calgary son prochain partenaire dans sa mission d’améliorer la vie des personnes neurodivergentes.

« L’Université de Calgary allie plusieurs forces : des chercheurs et des chercheuses de renommée mondiale dans de multiples domaines, une philosophie institutionnelle favorisant les modes de pensée qui font éclater les silos traditionnels du milieu universitaire et, enfin, le pouvoir de mettre efficacement en œuvre des projets novateurs. Ils ont démontré avoir la capacité de mener à bien des initiatives interdisciplinaires et de récompenser le travail collaboratif. »

Naomi Azrieli, Ph. D., présidente et directrice générale, Fondation Azrieli Canada

« Cette initiative revêt une importance particulière pour la famille Azrieli, qui comprend plusieurs personnes vivant avec des troubles du neurodéveloppement », ajoute Naomi Azrieli. « Mes sœurs Sharon, Danna et moi-même en avons fait un élément clé de notre mission. Nous avons hâte de voir ce que nos partenaires à l’Université de Calgary vont accomplir. »

Susan Graham, Ph. D., directrice du Centre Owerko à l’Hôpital pour enfants de l’Alberta; directrice scientifique de l’Accélérateur Azrieli et professeure de psychologie à l’Université de Calgary

Ce don de la Fondation Azrieli rendra possible la création de l’Accélérateur Azrieli à l’Université de Calgary, qui s’appuiera sur la tradition d’excellence de l’université dans les domaines de recherche des sciences de la vie, de la santé mentale et du cerveau, et de la santé infantile, ainsi que sur sa réputation de centre de recherche de classe mondiale et de chef de file dans le domaine de la recherche sur le microbiome au Canada. Susan Graham, Ph. D., qui dirige également l’Owerko Centre for Neurodevelopment and Child Mental Health à l’Université de Calgary, et qui est une sommité reconnue dans le domaine du développement cognitif et langagier, sera la première directrice scientifique de l’Accélérateur Azrieli lors du lancement officiel du programme au printemps.

Les troubles du neurodéveloppement résultent de différences dans la manière dont le cerveau se forme et fonctionne; ces différences affectent de nombreuses façons l’expérience de vie des personnes atteintes ainsi que leurs familles. L’Accélérateur aura pour but précis de faire progresser la recherche sur le développement des circuits cérébraux et sur le microbiome (afin de mieux comprendre l’influence de l’environnement sur le développement du cerveau et sur l’axe intestin-cerveau), de même que des initiatives au sein de la communauté visant à libérer les potentiels et à apporter des améliorations concrètes au mieux-être et à la qualité de vie des personnes vivant avec des troubles du neurodéveloppement.

Le président de l’Université de Calgary, Ed McCauley, souligne la réputation de la Fondation Azrieli en matière d’investissements transformateurs dans le cadre de programmes exceptionnels à travers le monde. La Fondation, quant à elle, applaudit l’approche collaborative de l’Université dans le domaine de la recherche, et les liens étroits tissés avec des partenaires au sein de la communauté. Le financement fourni grâce à l’Accélérateur Azrieli permettra aux équipes de recherche de se mettre directement au travail pour réaliser des projets aussi vastes qu’ambitieux, qui rassembleront des chercheurs et des chercheuses issus de multiples disciplines, allant des neurosciences au travail social en passant par l’élaboration de politiques, afin d’adopter une approche holistique à l’égard de troubles du neurodéveloppement et de la neurodiversité.

« Grâce à ce don généreux de la Fondation Azrieli, nous serons en mesure de mettre en œuvre de nouvelles collaborations à l’échelle de l’Université de Calgary. L’Accélérateur servira de catalyseur de collaborations transdisciplinaires et décuplera notre impact, consolidant la réputation exceptionnelle de la Fondation Azrieli en matière d’innovation. La recherche ayant un impact est au cœur du mandat de l’Université de Calgary. »

Ed McCauley, Ph. D., président et vice-chancelier, Université de Calgary

Possibilités d’entrevues avec les médias

Il y aura la possibilité pour les médias de s’entretenir avec Ed McCauley, Susan Graham ainsi que Naomi Azrieli. Compte tenu des précautions de santé et de sécurité liées à la COVID-19 actuellement en vigueur à l’Université de Calgary, tout entretien aura lieu virtuellement.

Demandes de renseignements des médias

Dean Parthenis

Directeur, Médias et gestion des enjeux

Université de Calgary (Promotion)


À propos de l’Université de Calgary

L’Université de Calgary est un carrefour intellectuel mondial situé dans la ville la plus entreprenante du Canada. Dans un environnement d’apprentissage dynamique et privilégiant la qualité, les étudiants s’épanouissent dans le cadre de programmes enrichis par la recherche, les expériences pratiques et une pensée entrepreneuriale. Notre stratégie a pour but de nous faire reconnaître parmi les cinq principales universités de recherche au Canada, en nous impliquant auprès des communautés que nous desservons et au sein desquelles nous jouons un rôle de premier plan.

Pour plus de renseignements, visitez Vous pouvez rester au courant des nouvelles provenant de l’Université de Calgary via Twitter @UCalgary. Pour en savoir plus sur nos diverses facultés et pour contacter nos experts, rendez-vous à notre centre des médias au

À propos de la Fondation Azrieli

Mue par la conviction que, des plus vulnérables aux plus exceptionnels parmi nous, nous avons tous une contribution à faire, la Fondation Azrieli ouvre des portes, favorise l’innovation et cultive des réseaux depuis plus de 30 ans. En tant que plus importante fondation non constituée du Canada, nous finançons des établissements et administrons des programmes au Canada et en Israël.

À propos de l’Accélérateur Azrieli

L’Accélérateur Azrieli aura pour effet de transformer la recherche en neurodéveloppement à toutes les étapes de la vie, grâce aux travail collaboratif d’équipes transdisciplinaires engagées à améliorer la vie de toutes les personnes atteintes de troubles du neurodéveloppement. Rendue possible par la Fondation Azrieli, cette nouvelle initiative stimulera les collaborations à l’échelle de l’université, de la collectivité et à travers le réseau international. Elle s’appuie sur plus de 50 ans de recherche au sein de l’université, soutenue par des investissements transformateurs du gouvernement, de partenaires communautaires et de généreux philanthropes, y compris l’Alberta Children’s Hospital Foundation, les familles Owerko, Cumming, Hotchkiss, Snyder, Mathison et Fenwick, et de nombreux autres.